Inconnu Du Lac Critique Essay

Notes


[1] Leo Bersani, Adam Phillips, Intimacies, Chicago, University of Chicago Press, 2010, p. 25, henceforth I.

[2] Alain Guiraudie, Ici commence la nuit, Paris, P.O.L, 2014, henceforth ICN.

[3] Alain Guiraudie, L’inconnu du lac, 2013 (DVD).

[4] The de-eroticisation of queer theory was the subject of an academic spat between Tim Dean and Lee Edelman in successive issues of the academic journal American Literary History in 2015. This spat has history. Hélène Bourcier raised concerns about the inability of queer theory to “take account of the materiality of speech, language and the reality of queer lives” (Hélène Bourcier, “F*** the Politics of Disempowerment in the Second Butler”, Special Issue on “Queer Theory’s Return to France”, Paragraph (eds) Oliver Davis and Hector Kollias, 35, no. 2, 2012, p. 238). François Cusset challenged queer theory’s “use-value”, by which he meant its sociopolitical utility or “call to life” (François Cusset, French Theory: How Foucault, Derrida, Deleuze and Co. Transformed the Intellectual Life of the United States, Mineapolis, University of Minnesota Press, 2008, p. 335). I do not intend to explore this “call to life” in Cusset’s political sense nor in Puar’s sense of a “turn to life” as biopolitical social order (Jasbir Puar, Terrorist Assemblages: Homonationalism in Queer Times, Duke University Press, 2007, p. 4-5). What I want to explore in Guiraudie is his resistance to this “call to life” of the biopolitical. Queerness in Guiraudie questions this cathection to death by transfiguring where death lives.

[5] Lee Edelman, No Future: Queer Theory and the Death Drive, Duke University Press, 2004, henceforth NF; José Esteban Muñoz, Cruising Utopia: The Then and There of Queer Futurity, New York, NYU Press, 2009; Judith (Jack) Halberstam, The Queer Art of Failure, Durham, Duke University Press, 2011.

[6] Relational being in Bersani is also an ontology. Bersani shares this with Alain Badiou’s theory of love as a transition from pure singularity to a “valeur universelle” (Alain Badiou, Éloge de l’amour, Paris, Flammarion, 2009, p. 22).

[7]  For a positive response to the negative ethics of death see Tim Dean, “Mediated Intimacies: Raw Sex, Truvada, and the Biopolitics of Chemoprophylaxis”, Sexualities, 18, 2015, p. 224-246.

[8]  Impersonal relationality (the antisocial thesis) is the idea that sexuality can undo selfhood and social relations. It can be traced to the final paragraph of Bersani’s “Is the Rectum a Grave?”: “If sexuality is socially dysfunctional in that it brings people together only to plunge them into a self-shattering and solipsistic jouissance that drives them apart, it could also be thought of as our primary hygienic practice of nonviolence” (Leo Bersani, Is the Rectum a Grave? And Other Essays, Chicago, University of Chicago Press, 2009, p. 30, henceforth IRG).

[9] Jacques Lacan, Le séminaire. Livre XX. Encore, 1972-73. Paris, Éditions du Seuil, 1975, p. 17.

[10] For the Marquis de Sade, the most intense sadistic sexuality depended on symmetry; crime against another version of oneself (man on man or boy) was seen to double the pleasure. In sex with women, men enjoyed a diminished pleasure of asymmetrical sex. Lacan bypasses asymmetry through the objet a.

[11] Homosexuality for Lacan is a perverse structure because it infringes on the normative requirements of the Oedipus complex. I read homosexuality in part through Lacanian jouissance féminine in which the central asymmetry is located not in a Woman Other but in the stand-in (objet a) for the Other.

[12] Self and sex are, for Bersani, the key problematics. Sex is self-hyperbole. Bersani views the self as a sanction for violence (a value to kill in order to protect itself). We see this violence of the self in the murderous actions of the police inspector.

[13] There are similarities between the police inspector’s behaviour and that of a libertine in the novels of Sade. The libertine’s most intense jouissance comes from a murderous relation with a being like himself (another male). It is the phenomenon of suicidal symmetry. The police inspector embodies this symmetry. Bersani adds: “The larger point in Sade […] has to do with the use of violence in order, quite literally, to make the victim give birth to sexuality in the torturer [...]. Slaves are killed so that the masters may, as it were, appropriate their suffering as their own sexuality” (Leo Bersani and Ulysse Dutoit, “Merde alors”, Substance, 13, 1980, p. 22-35).

[14] Alain Badiou, Éloge de l’amour, op. cit., p. 28-30; Leo Bersani and Adam Phillips, Intimacies, op. cit., p. 96.

[15] James Schultz, Courtly Love, the Love of Courtliness, and the History of Sexuality, Chicago, University of Chicago Press, 2006.

[16]  Juana María Rodriguez, Sexual Futures, Queer Gestures, and Other Latina Longings, NYU Press, 2014, p. 6.

[17] Jacques Lacan, “La Troisième”, Lettres de l’École freudienne, no. 16, 1975, p. 177-203. Lacan identifies the objet a as the key intersecting place between Real, Symbolic and Imaginary, and the central place of meaning.

[18] In Barthes’s Le degré zéro de l’écriture (Paris, Éditions du Seuil, 1972), style is commensurate with the writer’s insertion into history. It is a moment of self-consciousness when (s)he assumes his or her status as a verbal condition. Barthes views this insertion as a discovery of the writer’s relationship with modernity. I suggest Guiraudie uses Gilles’s acquisition of Occitan as a moment of insertion – into cultural history, into sexual being and into queer infinity.

[19]  In The Culture of Redemption (Boston, Harvard University Press, 1990), Bersani challenges the ideology of the self as the prism through which art is redeemed. Gilles is freed from the domination of redemption by his renunciation of the self.

[20]  Bersani views the rectum as a metaphor for AIDS contamination, and also as a metaphor for the dissolution of the (male) self.

[21] “The figure de proue formed by their bodies projects them out of their selves, out of any absorption in each other – which is to say out of the honored tradition that has idealised sexuality […]. It takes on the value of a break or seismic shift in a culture’s episteme; the injunction to find oursleves, and each other, in the sexual is silenced” (Leo Bersani, Homos, Boston, Harvard University Press, 1996, p. 165).

[22]Alain Badiou, Éloge de l’amour, op. cit., p. 25-26.

[23]José Esteban Muñoz, Cruising Utopia, op. cit., p. 40.

[24] Leo Bersani, The Culture of Redemption, op. cit., p. 204.

[25] Bersani defines ascesis as “an ego-divesting discipline” (I 35). He discusses it in the context of barebacking where the barebacker hates himself so much he gives himself to others. For Bersani, ascesis is a teleology with philosophical, ethical and mystical connotations. This should not be confused with celibacy (as a choice or identity) which has emerged in queer contexts today as a way of thinking sexuality without sex (Benjamin Kahn, Celibacies: American Modernism and Sexual Life, Durham, Duke University Press, 2013).


Publiée le 27/11/2016

Ce film a réellement été encensé par la critique ? C’est impressionnant de voir comment on peut rendre totalement impuissante la critique pro, la décrédibiliser au plus haut point en leur offrant des films de ce genre qui sont d’une grande médiocrité, mais qu’elle se retrouve incapable de remettre à leur place, à cause de leurs sujets, de leurs réalisateurs, ou de leurs acteurs. Car oui, L’Inconnu du lac est encore une fois un film sur l’homosexualité traité de la façon la plus nulle qui soit ! Je vais finir par croire que les homos et les épouvantails sont les grandes victimes d’un cinéma incapable de les mettre en scène de façon satisfaisante ! L’Inconnu du lac c’est quoi : et bien une succession de blabla et de pseudo-scènes de nudité (car on ne verra sur le plan sexuel pas grand-chose) dans la première partie, qui curieusement reste presque la plus intéressante, et une pseudo-enquête avec toujours un peu de nudité dans une seconde partie qui s’achève de manière pathétique. Aucun sens du récit, aucun rebondissement, des dialogues outrageusement convenus, une fin médiocre, L’Inconnu du lac est un supplice niveau histoire, tant c’est du vide, du creux et encore du vide. La partie « enquête » du film est un ratage monumental, s’en est gênant pour les acteurs et le réalisateur ! Si l’on n’est pas assommé par le fond incroyablement mauvais, on pourra l’être aussi par la prestation désastreuse de Jérôme Chappatte, acteur qui ne risque pas de surgir de l’anonymat avec des prestations aussi médiocres ! Là il bat des records. C’est bien simple, dès qu’il apparait en tant qu’inspecteur, on rigole à gorge déployé tant on dirait davantage un anorexique timoré et tiqué (la main sur la joue), qu’un inspecteur ! En plus il est seul, il débarque de nulle part, c’est aberrant. Même si certains autres acteurs sauvent l’honneur, comme Patrick d’Assumçao, et même dans une moindre mesure Pierre Deladonchamps (mais sûrement pas Christophe Paou), le ridicule monumental de Chappatte, qui offre une prestation que je mets aisément dans le top 10 des plus énormes ratages du cinéma, plombe largement la deuxième partie du film. Finalement, qu’ai-je retenu de « récupérable » dans ce film ? La photographie et la perspective atmosphérique que saisi bien Guiraudie. On entend le vent, on voit le vent dans les arbres, et la luminosité de l’image (sauf une dernière partie d’une obscurité illisible) permet de capter une ambiance attractive et qui tranche avec la tension (malheureusement très très basse cette tension) des relations humaines ! Néanmoins, sans musique, dans le contexte d’un huis-clos, ce film déjà lassant par son manque de fond n’en devient que plus ennuyeux. Et si Guiraudie aime nous servir de la nudité pour faire passer le temps, ben c’est très insuffisant. En clair, vous avez envie de vous ennuyer, regardez L’Inconnu du lac. Un film dans lequel il ne se passe rien, et avec des loupés qui frôlent l’innommable. Comment Guiraudie n’a-t-il pas pu reprendre Chappatte un minimum lorsqu’il le voyait faire autant n’importe quoi, quand il le voyait tellement hors-sujet ? Bref, quelques belles images, un peu de perspective atmosphérique, ça peut passer dans une bande annonce, mais c’est insuffisant pour faire ce que l’on appelle un film. 1

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